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Presentado el libro de Galax Pictures

El pasado 16 de noviembre se presentó en la librería Bubok el libro Historia de un blog de cine , que condensa lo que han sido los primeros ...

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domingo, 4 de diciembre de 2016

Sobre mentes y volcanes

Se estrena Vaiana, de Disney, y con ella un cortometraje titulado Inner workings, muy divertido sobre el dilema de si seguir a nuestros impulsos o a nuestro cerebro. El tema está planteado a través de la historia de un hombre gris que tiene un monótono trabajo de oficina y siente la tentación de hacer cosas más divertidas, pero su cerebro analiza los riesgos y le obliga a ir siempre por el camino seguro y aburrido de su habitual rutina.

El diseño del entorno laboral recuerda mucho al del personaje de Jack Lemon en El apartamento (1960). Pero la referencia más clara que impregna todo el metraje es la de Del revés, de Pixar, puesto que nos está contando la historia desde el punto de vista de la mente del protagonista, evidentemente de una manera más simplificada, ya que se trata de un cortometraje de siete minutos. Lo que resulta muy curioso es que Del revés fue presentada junto a un original corto titulado Lava, también de siete minutos de duración, que contaba una historia de amor entre dos volcanes del océano Pacífico a ritmo de una pegadiza canción con música de ukelele.

Walt Disney Motion Pictures distribuye tanto a Pixar Animation Studios como a Walt Disney Animation Studios. El primero nos presenta en 2015 un film sobre la mente humana protagonizado por una niña preadolescente, junto a un cortometraje de ambiente polinesio cuyo protagonista es un volcán supuestamente varón que suspira por tener una compañera al encontrarse solo en medio del océano. El segundo estudio de animación nos trae este año una película de ambiente polinesio protagonizada por una adolescente rebelde, junto a un corto sobre la mente de un hombre que se debate entre la emoción y la razón.

Mentes y volcanes, dos temas entrelazados por sendos estrenos de largometrajes con sus correspondientes cortometrajes procedentes de la factoría Disney, con protagonistas femeninas en los largos y masculinos en los cortos. ¿Casual o intencionado? No lo sé, pero como anécdota me parece un dato curioso.

domingo, 27 de noviembre de 2016

Las exóticas aventuras de Vaiana y Maui

Gracias a Sensacine por una agradable velada de cine con el preestreno de Vaiana, la nueva producción de Disney, que contó con la presencia de los directores del film Ron Clements y John Musker, responsables de éxitos como La sirenita o Aladdin.

Vaiana nos sumerge en la cultura mitológica de la Polinesia. Según cuenta la leyenda el semidiós Maui robó el corazón de la diosa Te Fiti, y esto provoca que el mundo se vaya deteriorando progresivamente. Miles de años después, cuando la devastación comienza dar los primeros síntomas de que el final se avecina, una niña polinesia es elegida por el océano para ir en busca de Maui y devolver el corazón a Te Fiti para así salvar al mundo.

El defecto más notorio que se puede achacar a esta película es que no arriesgan ni con el trazado de personajes ni con el desarrollo de la narración. Está muy bien realizada pero siguiendo una fórmula más que probada. El punto de partida con una adolescente que quiere descubrir mundo enfrentada a un proteccionista padre que no permite salir del lugar donde viven, nos remite inmediatamente a títulos como Buscando a Nemo o Los Croods. Y el perfil de la protagonista comulga con lo políticamente correcto del momento, resultando algo arquetípico, en la línea de Brave. En este sentido el cine de animación ha dado este año personajes más jugosos en Kubo y las dos cuerdas mágicas y también en Buscando a Dory. Incluso bajo el sello Disney resultaban más innovadoras, en lo que a personajes se refiere, películas recientes como Frozen o Rompe Ralph.

Las criaturas que sí me resultaron originales en Vaiana son unos piratas en forma de cocos mudos y malencarados, basados en unos espíritus traviesos de la mitología isleña del Pacífico, que protagonizan una genial secuencia de acción que recuerda muchísimo a Waterworld (1995), aunque sus directores sostienen que su referencia cinematográfica está más en Mad Max: Fury road (2015), pues se declaran fans del imaginario de George Miller. No en vano Waterworld se definió en su momento como una especie de «Mad Max pasado por agua», de hecho incluso el guion se parecía bastante al de Mad Max 2: El guerrero de la carretera (1981).

Vaiana hace gala de un encomiable trabajo de documentación para retratar el exotismo del mundo polinesio, en un proyecto que se ha desarrollado a lo largo de cinco años para dar lugar a una aventura acuática y mágica presentada como un potente espectáculo cinematográfico. Este trabajo de inmersión en este mundo se plasma en la pantalla a través tanto de las vistosas imágenes como de los sonidos étnicos que impregnan la banda sonora. Las canciones van muy en la línea de lo que Disney nos tiene acostumbrados, destacando especialmente dos de ellas: De nada (You're welcome), cantada por Maui muy en la línea lúdica y fresca de No hay un genio tan genial de Aladdin. Por otra parte está el tema central cantado por Vaiana titulado Qué hay más allá (How far I'll go) que posee una fuerza emocional equiparable al ¡Suéltalo! (Let it go) de Frozen.

Se acerca la Navidad y la magia de Disney impregna las salas de cine con una nueva y exótica aventura musical llamada a ser el taquillazo navideño de este año.

sábado, 19 de noviembre de 2016

Presentado el libro de Galax Pictures

El pasado 16 de noviembre se presentó en la librería Bubok el libro Historia de un blog de cine, que condensa lo que han sido los primeros diez años de existencia de este blog. Desde estas líneas quiero agradecer su presencia a todos los asistentes al evento así como a Jerónimo José Martín, presidente del CEC, que me acompañó durante la presentación, y al equipo de Bubok Publishing.

Fue una tarde entre amigos para compartir anécdotas, curiosidades, para «hablar de mi libro», de películas de ayer y de hoy, de blogs, pero ante todo para hablar de CINE, así con mayúsculas. Una tarde en la que el séptimo Arte fue el gran protagonista.

Con motivo de esta presentación la propia editorial y la revista cultural Amanece Metrópolis, me han publicado sendas entrevistas que se pueden leer en los siguientes enlaces:

Entrevista para Bubok Publishing.
Entrevista para Amanece Metrópolis.

GALERÍA DE FOTOS

sábado, 12 de noviembre de 2016

Comandante Sully

En enero de 2009 un avión de U.S. Airways, tras despegar del aeropuerto de La Guardia en NuevaYork, topó con una bandada de aves que dañaron los motores y acabó en el río Hudson, afortunadamente sin bajas ni de la tripulación ni de los pasajeros. El comandante Chesley Sullenberger, conocido entre sus más allegados como «Sully», se convirtió inmediatamente en un héroe para la opinión pública, pero no tanto para la NTSB, la Junta Nacional de Seguridad del Transporte, que debía investigar exhaustivamente las causas del accidente y valorar si hubo o no negligencia en la maniobra realizada, poniendo así en tela de juicio la actuación del comandante durante el suceso.

Las angustiosas horas que pasó este veterano y avezado piloto debidas al trauma del accidente y a la presión durante la investigación del mismo, fueron plasmadas por el propio Sullenberger y el periodista Jeffrey Zaslow en el libro Highest duty, que ha servido de base para que Clint Eastwood nos traiga esta intensa historia a la gran pantalla bajo el título de Sully, una película que se mueve entre el drama, la recreación histórica, el biopic o género biográfico y el conocido como «cine de catástrofes».

Eastwood da una nueva lección de maestría en narración cinematográfica. Las situaciones que cuenta se desarrollan frenéticamente en pocas horas, pero su puesta en escena y ritmo narrativo llaman a la templanza, la calma y la serenidad, sin estridencias ni efectismos grandilocuentes, pero sin restar por ello ni un ápice de la intensidad, el dramatismo y la relevancia que realmente han tenido los hechos relatados. También la fragmentación de la narración con la introducción de recuerdos del protagonista, ayuda a crear el personaje y enfocar el desarrollo de la historia desde el punto de vista de la psicología del mismo.

Por otra parte la estoica interpretación de Tom Hanks, en la piel del protagonista, transmite el estrés y angustia que atraviesa su personaje también desde la contención, sin histrionismos exagerados, y funciona perfectamente. Le secundan Aaron Eckhart, el otrora Harvey Dent de El caballero oscuro, aquí en la piel del copiloto Jeff Skiles, y Laura Linney, como la esposa de Sully. Tanto Hanks como Eckhart han tenido con esta película su primera experiencia a las órdenes de Eastwood, mientras que Linney había ya trabajado con el mítico director en Poder absoluto y Mystic river.

domingo, 6 de noviembre de 2016

Tormenta climática, tormenta emocional

El director japonés Kore-Eda Hirozaku, artífice de Nuestra hermana pequeña, nos trae una nueva historia familiar en clave melodramática con Después de la tormenta (Umi yori mo mada fukaku). En esta ocasión se trata de un escritor de mediana edad venido a menos por su afición a las apuestas, que malvive como detective privado y a raíz de la muerte de su padre trata de retomar las riendas de su vida, volver a escribir y recuperar el cariño de su hijo y de su ex mujer.

Todo transcurre en unos días en los que se avecina un tifón, que sirve como metáfora del estado emocional del protagonista, el cual se beneficia de una contenida y expresiva interpretación del actor Hiroshi Abe, quien transmite perfectamente la angustia interior y el patetismo de ese hombre caído en desgracia en plena crisis de los 50. Recuerda en cierto modo al también escritor en crisis interpretado por Paul Giamatti en Entre copas, pero esta vez en versión japonesa.

Sin embargo si hay un personaje que destaca con diferencia en el relato es el de la madre del protagonista, tanto por el trazado del personaje en sí mismo como por la genial interpretación de la veterana actriz Kirin Kiki. Una madre llena de matices, muy pegada a la realidad, con un fresco sentido del humor, que puede ser sarcástica y entrañable al mismo tiempo. Un gran personaje en la piel de una gran actriz.

En general el trazado de los personajes es muy sólido, y las relaciones entre ellos muy auténticas, fruto de un férreo guion escrito por el propio Kore-Eda. La narración transcurre sin pausa pero sin prisa, con un ritmo continuo, sin grandes cambios, pero muy fluido y adecuado a la historia que cuenta. Además introduce con mucha naturalidad en los diálogos golpes de humor muy frescos que fortalecen la empatía con el espectador y la hacen muy agradable de ver. Una película deliciosa.

lunes, 31 de octubre de 2016

Un extraño doctor viajando por el multiverso

Llega una nueva producción de Marvel Studios: Doctor Extraño (Doctor Strange), dirigida por Scott Derrickson, especializado en cine de terror. Tuvo hace unos años una incursión en el género de ciencia ficción con un malogrado remake de Ultimatum a la Tierra. Lo que sí había dejado patente es que tiene un sólido conocimiento en el manejo de las tecnologías digitales. Ahora se incorpora al universo Marvel con la adaptación de uno de sus personajes menos conocidos y el resultado es muy interesante tanto en el aspecto técnico como conceptual.

Un arrogante y exitoso neurocirujano ve truncada su meteórica carrera profesional al sufrir un accidente con su coche. Desesperado por no conseguir recuperar plenamente sus facultades mediante los últimos adelantos de la medicina, decide buscar una vía alternativa de sanción en las artes místicas, a pesar de su escepticismo en ese tema.

La película goza de un espectacular aspecto visual que justifica el surrealismo de sus apabullantes imágenes por desarrollarse la acción en universos solapados, espacios multidimensionales y viajes astrales, o lo que es en resumidas cuentas el multiverso. En este sentido el film nos trae reminiscencias de Origen, de Christopher Nolan, o incluso de Matrix, de los hermanos Wachowski. Por otra parte el hecho de ser un superhéroe que desarrolla poderes mentales, puede recordar en cierto modo a La Sombra, un superhéroe de DC Cómics llevado al cine en 1994 por Russell Mulcahy.

Además del poderoso tratamiento gráfico, Doctor Strange aporta conceptualmente un contenido interesante por el planteamiento del debate entre razón y fe, ciencia y misticismo, lo físico y lo etéreo. Es realmente una historia de conversión de un escéptico en creyente cuando su vida se viene abajo y debe encontrar un nuevo rumbo. Por lo demás la película tiene escenas de acción bien resueltas, buen ritmo narrativo y golpes de humor efectivos y correctamente dosificados. Todo el conjunto se ve aderezado por la acertada música de Michael Giacchino, responsable de partituras como las de Del revés, El destino de Júpiter, o Jurassic World, por citar algunas.

El reparto lo encabeza Benedict Cumberbach, protagonista de The imitation game, y hace suyo el personaje como Robert Downey Jr. hizo con Iron Man. Le acompañan Rachel McAdams, vista a principios de año en Spotlight, Chiwetel Ejiofor, protagonista de 12 años de esclavitud, Tilda Swinton, vista en El gran hotel Budapest, y Mads Mikkelsen, el otrora villano de Casino Royale, que en esta ocasión también es el malo de la función.

domingo, 16 de octubre de 2016

Los siete variopintos magníficos

El director japonés Akira Kurosawa estrenaba en 1954 la película Los siete samurais, sobre un pueblo de gente humilde que es atacado por una banda de forajidos y deciden contratar a siete samurais que los defiendan de sus atacantes. Hollywood siempre ha estado al quite de cazar buenas ideas y hacer su propia versión las mismas, así que en 1960 se estrenaba Los siete magníficos, dirigida por John Sturges, que trasladaba esta misma historia al género western, situando la acción en un pueblo mexicano de agricultores que son hostigados por una banda comandada por el malvado Calvera, estupendamente interpretado por un genial Eli Wallach. El reparto contaba con rostros muy conocidos de la época como Yul Bryner, Steve McQueen, James Coburn, Robert Vaughn, Charles Bronson, Brad Dexter y Horst Buchholz, actor alemán que debutaba en Hollywood con esta película tras iniciar su carrera cinematográfica años atrás en su país de origen.

El film se ha convertido en un título mítico de la historia del cine, y ha sido objeto a lo largo de los años de innumerables imitaciones. Ahora llega a las pantallas un remake de la mano del director Antoine Fuqua. La nueva versión de Los siete magníficos (The magnificent seven) cuenta con un plantel de estrellas encabezado por el carismático Denzel Washington acompañado de Ethan Hawke, Vincent D'Onofrio y Chris Pratt, que despliega aquí más carisma que sus otros descafeinados personajes de héroe en Jurassic World o Guardianes de la galaxia. El grupo lo complementan los menos conocidos Byung-hun Lee, Manuel García-Rulfo y Martin Sensmeier. El villano de turno lo interpreta Peter Sarsgaard. Además pone el toque femenino al elenco la actriz Haley Bennett en el papel de la persona que decide contratar al grupo de pistoleros. Bennett había trabajado ya junto a Denzel Washington a las órdenes de Fuqua en The equalizer. Por otro lado Washington ganó el Oscar a mejor actor principal bajo la batuta de Fuqua en Training day, en la que también compartió protagonismo con Ethan Hawke.

Los personajes, además de representar a distintos arquetipos del western y tener distintas personalidades que contrastan entre sí, también dan un aspecto variopinto al conjunto desde el punto de vista físico ya que se trata de un grupo interracial e intercultural: hay un negro, un asiático, un indio comanche, un mexicano y tres blancos, de los cuales uno es de edad notoriamente más avanzada que los demás.

En esta ocasión el escenario de Los siete magníficos es un pueblo estadounidense de agricultores que se ve amenazado por un hombre de negocios sin escrúpulos que pretende quedarse con las tierras para explotarlas como mina de oro. En este sentido la película nos trae ecos de El jinete pálido (Pale rider) de Clint Eastwood. En la trama subyacen temas de interés como el debate entre justicia y venganza, o también la implicación en una causa, el hacer cosas por los demás porque es lo correcto, independientemente de si se recibe o no una retribución a cambio, tema también tratado en su predecesora. No obstante son temáticas que se esbozan pero no se profundizan, y es que el guion de la película es correcto estructuralmente pero resulta algo pobre en cuanto a diálogos, que en cambio sí eran muy buenos en el clásico de Sturges.

Visualmente la película es poderosa. Las escenas de acción están perfectamente coreografiadas y rodadas con garra por parte de su director. El film goza de un buen arranque, decae un poco el interés en la parte del reclutamiento de los pistoleros, que resulta algo sosa, y finalmente culmina en un clímax de enorme poderío visual. Globalmente resulta espectacular, vibrante y entretenida.